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Omar Calabrese

Una cartografia biografica


The biography of Omar Calabrese (1949 - 2012) can be drawn as a cartography of the places where he was formed, where he taught and which became places of affection: cities like Florence, Bologna, Paris, Urbino mark the academic map of Omar Calabrese, before his settlement in Siena, where he lived and taught until his premature death.


Florence is the city where he was born and where he graduated in Modern Literature with Giovanni Nencioni. And it is precisely thanks to the openness and curiosity of his professor, of this "prince of the Italian language", that he entered into a relationship with semiotics, definitively marking his habitus mentalis. The degree thesis, Carosello, or on serial education, however, reveals Calabrese's interest in another field of study, that of mass communication, which will constantly reappear and nourish his intellectual life.

Florence was followed by Bologna, where Calabrese arrived in 1972. Here - first as a scholarship holder, then as a lecturer and associate professor - he spent about twenty years, decisive for his academic life. A university faculty named Dams was actually founded in Bologna in 1970; it was the first degree course that gave full academic dignity to forms of expression such as the arts, conema and theatre, left until then on the margins or totally ignored by the canonical teachings present in the humanities faculties. And it was at Dams, in the new Institute of Communication, that Calabrese carried out its first scientific activity working alongside Tomás Maldonado and Umberto Eco, who, since 1971, had been holding the first university chair of "Semiotics". It was precisely on semiotics, more precisely on the semiotics of the visual arts, that Calabrese's attention was focused, thus developing that interest which was to become one of the most marked threads of his research activity, so much so that, having become a professor in charge, he was entrusted with the teaching of "Semiology of the arts". The new position was immediately followed by his transfer to the Institute of Art History in Bologna, named after Igino Benvenuto Supino. Calabrese thus entered one of the temples of "canonical" art history, overcoming the initial mistrust of the art historians most anchored in tradition, who looked with suspicion at that young professor capable of attracting a multitude of students. In fact, what Calabrese proposes in his lectures is in contrast with the most consolidated teaching of art history: far from the figure of connoisseurs, he is not so much interested in stylistic problems, attributions, dating, individual personalities of art history, but rather in theoretical problems, mechanisms of signification and theory of painting. His lectures are very popular, the classrooms are never large enough. His communication skills are such as to fascinate even the skeptics: the crystalline exposure, even when the topics are complex, the passion he transmits involve the students in a path of continuous discovery.

Paris is another of the intellectual fires of his path. Here, at the École des Hautes Études en Sciences Sociales, Calabrese builds active relationships with the members of the Centre d'Histoire/Théorie de l'Art (CEHTA) - including Hubert Damisch, Louis Marin, Daniel Arasse, Jean-Claude Bonne who, although in different ways, work on art as a "theoretical object". Algirdas-Julien Greimas also teaches at the École, where, since the end of the 1960s, he has been developing the theoretical foundation of structural and generative semiotics; This will be a decisive encounter for Calabrese. Around his Groupe de Recherches Sémio-linguistiques, a number of scholars, such as Jean-Marie Floch and Felix Thürlemann, turn their gaze to the visual. An atmosphere teeming with novelty that marked and stimulated Calabrese's intellectual and didactic activity in the early 1980s. The link with the French-speaking area will accompany Calabrese's entire life, both for the constant academic exchanges and for the numerous translations of his books, some of which were written directly in French, such as the works on the self-portrait (2008) and the trompe l'oeil (2010), the latter awarded the "Prix Bernier" by the Academie des Beaux Arts - Institut de France.

Urbino must be added to the map. In that university, which had already seen the active presence of many important international figures in the semiotic field since the beginning of the 1960s, the International Centre of Semiotics and Linguistics came to life in 1970, thanks to the initiative of Carlo Bo, Giuseppe Paioni and Paolo Fabbri. The Center offered, through a series of summer conferences and seminars, the opportunity to develop semiotic research of pressing topicality. Urbino thus becomes an exceptional place of exchange, a forge of ideas, a sort of semiotic "phalansterio" of discussion and, at the same time, of friendship, where scholars from various parts of the world dialogue with their colleagues and young levers. Urbino is also the privileged place for dialogue with French colleagues and it is here that the first conference dedicated to The theoretical object 'art', directed by Hubert Damisch, took place from 6 to 11 July 1981, followed, in the years to come, by other seminars on the same subject. Among the participants in these transdisciplinary symposia are Daniel Arasse, Eugenio Battisti, Jean-Claude Bonne, Hubert Damisch, Paolo Fabbri, Emilio Garroni, Rosalind Krauss, Louis Marin, Pietro Montani. In these moments of exchange, Calabrese is a constant presence and a tireless animator, until the last years. Florence, Bologna, Paris, Urbino, places where, in its golden age, semiotics manifests its vitality and interpretative power. Places where one breathes an air of effective intellectual sharing, where Calabrese's active and constructive participation takes on a leading role for the discipline itself.


Since 1992 Calabrese has been a professor at the University of Siena where he teaches Semiotics of the arts, but where he also taught, for several years, the course on Theories of Mass Communication. At the University of Siena he is one of the founders of the High School of Humanities where he directs, from 2006 to 2010, an innovative doctoral program in "Studies on visual representation. History, theory and production of the arts and images": in years in which the affirmation of visual studies and image theory is still far from consolidated in Italy, Calabrese launches a higher education program where he invites some of the major studios active in the field of art and image studies: Mieke Bal, Hubert Damisch, Michael Fried, Paolo Fabbri and many others animate a doctoral program with a markedly interdisciplinary character. These are also years in which the political, cultural and institutional commitment of Calabrese, who had already been a town councillor in Bologna, continues: he was councillor for culture of the City of Siena from 1993 to 1997, in charge of the publishing and communication activities of the Presidency of the Council of Ministers and, from 1997 to 2001, rector of Santa Maria della Scala. He also intensified his activity as a curator: he is a scientific counselor for the Universal Exhibitions of Vancouver, Brisbane, Seville, Genoa and Hanover and a curator of many exhibitions including Venus unveiled. The Venus of Urbino by Titian (Brussels, 2003); Ipermercati dell’arte. Il consumo contestato (Siena 2003) and the three exhibitions on the Aesthetics of non-places curated together with Maurizio Bettini (Bergamo 2006). 

His activity in the publishing field is also tireless: he is editor of "Guide Guaraldi" from 1976 to 1979; editor-in-chief for the Electa publishing house from 1980 to 1989; he was founder of series such as "Teoria della cultura", for the Esculapio publishing house in Bologna (from 1990 to 1998) and with Marino Livolsi, for Mondadori Università, of another series with the same name. He was editor of Alfabeta and Illustrated Communication; editor of magazines such as Casabella (from 1977 to 1981), Estudios Semioticos, Versus (since 1975), Word & Image (since 1987), Athanor (since 1989), Visio (since 1996). In 1984 he founded and directed Carte Semiotiche and, again in 1984, he founded the international magazine Metafore.

His contribution to the advancement and the very foundation of a semiotics of art and images has been fundamental, but equally crucial are his contributions in the fields of media theory, design, political communication, visual culture. In fact, his bibliographic production touches all these areas with equal acumen and wide diffusion, seeing many of his works translated into various languages. In an ideal cartography of his extensive bibliographic production there are first of all the contributions where Calabrese lays the theoretical and methodological foundations of a semiotics of the arts and the image since his 1977 book on Figurative arts and language. Thanks to his work, the path of visual semiotics in Italy is traced with precision. His beginnings, however, have not been so linear, so much so that, in 1980, Calabrese himself remarks that, unlike in other sectors - literature, cinema, theatre and architecture - "it is decidedly rare to find works entitled to the semiotics of painting" (1980). It is, therefore, with an act of true courage that Calabrese gives a collection of essays the very title of Semiotics of painting, thus beginning to define a discipline, whose boundaries are subsequently well delineated by him in The Language of Art (1985). Here, he first traces the geography of the different currents of thought that consider art as communication - from purovisibilism to Warburg, from iconology to Gombrich, from aesthetics to pragmatism - and then dedicates himself to a systematic framing of the latest trends and issues that mark the nascent semiotics of the arts. This is followed by a series of works in which he will explore the ‘theoretical objects’ of art, always favoring an approach of textual analysis that sees theory as immanent to works: La macchina della pittura (1985), Piero teorico dell'arte (1986), Lezioni di semisimbolico (1999), Come si legge un'opera d'arte (2006), L'art de l'autoportrait (2006), L'art du trompe-l'oeil (2010). The media field was not only an object of study for Calabrese, but a real field of authorship in which he worked both as a TV author and as a journalist for Corriere della sera, Panorama, El Pais, la Repubblica, l'Unità. We owe to Calabrese some pioneering titles on media languages: Carosello (1975), Come si vede il telegiornale (with Ugo Volli, 1979), I giornali (with Patrizia Violi, 1980) and I telegiornali. Istruzioni per l’uso (again with Ugo Volli, 1995). His probably most famous title is the study dedicated to Baroque as a trans-historical form and to the hypothesis that, through this lens, we could capture areas of coherence in the culture of the eighties: L'età Neobarocca (1987) followed by an ideal continuation with Mille di questi anni (1991). Calabrese was also one of the first scholars to underline the importance of political communication and to claim the need for a systematic approach to this field: in addition to the numerous articles and his activity as a counselor in political communication, he writes one of the first texts dedicated to this theme: Come nella boxe (1999). Calabrese was also among the most acute explorers of what was once called 'mass culture' but which it would be more correct to identify with the great area of visual culture. In this field, Calabrese has tried his hand in analyses that have become paradigmatic on advertising language, fashion and an ethnology of popular culture, we can remember: Garibaldi between Ivanhoe and Sandokan (1982), Serio ludere (1993), The myth of Vespa (1996), Vanitas. The style of the senses (with Gianni Versace 1991).

No biographical profile would be complete without recalling Omar's human qualities, his extraordinary irony, his exquisite sense of hospitality when he warmly welcomed friends and affectionate students to his home in Monteriggioni, his deep respect for the university and teaching, which made him a present, brilliant, passionate and limpid professor in conveying the most complex theoretical nodes, as well as a man endowed with an instinctive, extraordinary capacity for contact and communication.


Bibliografia delle opere di Omar Calabrese


Articolata secondo le due tematiche proprio dell’autore, la prima sezione registra gli scritti teorici di semiotica e di semiotica delle arti, nonché i saggi su singoli artisti. La seconda è dedicata alle comunicazioni di massa e annovera gli studi che l’autore ha dedicato alla società, alla moda, alla televisione, alla pubblicità. Non sono inclusi in questa scelta gli articoli giornalistici e le presentazioni che non costituiscono un saggio a sé. 

1.  Semiotica, semiotica delle arti visive (pittura, arte, cinema)




1975   con Egidio Mucci, Guida alla semiotica, Firenze, Sansoni, 295 p.


1977   Arti figurative e linguaggio, Firenze, Guaraldi, 155 p.


1983   con Renato Giovannoli, Isabella Pezzini, Hic sunt leones: geografia fantastica e viaggi straordinari, Milano, Electa, 119 p.


1985a   Il linguaggio dell’arte, Bompiani, Milano, 262 p. 


           1986   A linguagem da arte, Lisboa, Presença, 190 p.


           1987   El lenguaje del Arte, Barcelona, Paidós Iberica Ediciones, 79 p.


           1987   A linguagem da arte, Rio de Janeiro, Globo, 254 p.


           2001   ジャンニ・ベェルサーチ衣装文化展, Tokyo, Jiritsu-Shobo, 134 p.  


1985b   La macchina della pittura, Bari, Laterza, 302 p. 


1987   L’età neobarocca, Bari, Laterza, pp. 214 


           1987   A idade neobarroca, Lisboa, Edições 70, 209 p.


           1988   A idade neobarroca, São Paulo, Martins Fontes, 209 p.


           1989   La era neobaroca, Madrid, Ediciones Cátedra, 216 p.


           1992   Neo-Baroque Age. A Sign of the Times, Princeton NJ, Princeton University Press, 219 p.


1989   con Lucia Corrain, Umberto Eco, Le figure del tempo, Milano, Mondadori, pp. 255.


           1992   El tiempo en la pintura, Mondadori Espana, Madrid, 254 p.


1990   con Carlo Maier, Hubert Damisch, Musica e pittura, Milano, Mondadori, 151 p.

1991   Caos e bellezza. Immagini del neobarocco, Milano, Domus Academy, 157 p.

1993   Cómo se lee una obra de arte, Madrid, Ediciones Cátedra, 128 p.

1999   Lezioni di semisimbolico, Siena, Protagon, 117 p.

2001   Breve storia della semiotica, Milano, Feltrinelli, 160 p.

2002   con Maurizio Bettini, BizzarraMente: eccentrici e stravaganti dal mondo antico alla modernità, Milano, Feltrinelli, 272 p.


2003   Tiziano. La Venere di Urbino, Cinisello Balsamo, SilvanaEditoriale, 63 p. 


2003   Duccio e Simone. La maestà come manifesto politico, Cinisello Balsamo, SilvanaEditoriale, 63 p.

2005   Comunicarte. Storia dell’arte, storia delle idee, Le Monnier Scuola, Firenze, 192 p. 

2006   Comunicarte. Arte antica, Le Monnier Scuola, Firenze, 192 p. 

           Comunicarte. Medioevo, Le Monnier Scuola, Firenze,192 p. 

           Comunicarte. Rinascimento, Le Monnier Scuola, Firenze,192 p. 

           Comunicarte. Barocco e rococò, Le Monnier Scuola, Firenze,192 p. 

           Comunicarte. Ottocento, Le Monnier Scuola, Firenze,192 p. 

           Comunicarte. Novecento, Le Monnier Scuola, Firenze,192 p. 


2006   con Maurizio Bettini, Maurizio Boldrini, Gabriella Piccinni, Miti di città, Siena, Salvietti e Barabuffi Editori, 448 p. 


2008   L’art de l’autoportrait, Paris, Citadelles & Mazenod, 400 p.


           2008   Artist’s Self-Portraits, Abbeville Press, New York, 392 p.


           2008   Die Geschichte des Selbstbildnis, Hirmer Verlag, Berlin, pp. 390. 


           2010   L’autoritratto, Firenze, La casa Usher, 395 pp. 


2008   Come si legge un’opera d’arte, Mondadori Università, Milano, pp. 156. 


2008   con Achille Bonito Oliva, Mario Ceroli, Forme in movimento, Siena, Protagon, 117 p.


2010   L’art du trompe-l’œil, Paris, Citadelles & Mazenod, pp. 440. 


2011   Il trompe-l’œil, Milano, Jaka Book, pp. 400.

2012   con Vittorio Giudici, Art. Dalla preistoria al gotico, Le Monnier Scuola, Firenze, 456 p.

                                                       Art. Da Giotto al Settecento, Le Monnier Scuola, Firenze, 408 p.

                                                       Art. Dall’Ottocento a oggi, Le Monnier Scuola, Firenze, 504 p.


Volumi a cura di:



1974   Bibliografia semiotica, a cura di Omar Calabrese, Patrizia Magli, Ugo Volli, «Versus», 8-9, 280 pp.


1980   Semiotica della pittura, a cura di Omar Calabrese, Milano, Il Saggiatore, 140 pp.


1985   Piero teorico dell’arte, a cura di Omar Calabrese, Roma, Gangemi, 302 pp. 

1985   Fortuna degli Etruschi, a cura di, Franco Borsi, Gabriele Morolli, Omar Calabrese, Firenze, Electa.


1993   La ricerca semiotica, a cura di Omar Calabrese, Susan Petrilli, Augusto Ponzio, Bologna, Esculapio, 290 pp.


1994   Karl Rosenkranz. Estetica del brutto, a cura di Omar Calabrese, Milano, Edizioni Olivares, 256 pp.


2003a   Vénus dévoilée. La Vénus d’Urbino du Titien/Venere svelata. La Venere d’Urbino di Tiziano, a cura di Omar Calabrese, Cinisello Balsamo, Silvana Editoriale, 331 pp.


2003b   Persone. Ritratti di gruppo da Van Dyck a De Chirico, a cura di Omar Calabrese, Claudio Strinati, Cinisello Balsamo, Silvana Editoriale, 254 pp.


2004   Ipermercati dell’arte. Il consumo rappresentato, il consumo ironizzato, il consumo contestato, a cura di Omar Calabrese, Cinisello Balsamo, SilvanaEditoriale, 191 pp.


2005   Italia linguistica: discorsi di scritto e di parlato. nuovi studi di linguistica italiana per Giovanni Nencioni, a cura di Marco Biffi, Omar Calabrese, Luciana Salibra, Siena, Protagon, 334 pp.


2006   Hic sunt leones: estetica dei non luoghi, a cura di Omar Calabrese, Maurizio Bettini, Acciaierie Arte Contemporanea, Milano, Skira, 88 pp.


2007   Nowheremen: estetica dei non luoghi, a cura di Omar Calabrese Maurizio Bettini, Acciaierie Arte Contemporanea, Milano, Skira, 120 pp. 


2009   Fra parola e immagine: metodologie ed esempi di analisi, a cura di Omar Calabrese, Milano, Mondadori Università, pp. 233.






1975   “Parola, immagine, ideologia, scienza dei segni: alla ricerca del codice della «poesia visiva»”, ES, 3, pp. 127-136.


1976   “Presupposti teorici della semiotica dell’arte in Italia”, Il Verri, 10-11, pp. 153-159. 


1977   “Nuovi appunti sull’iconicità”, Comunicazione visiva, 1, pp. 15-18.


1978   “La semiotica dell’architettura in Italia”, Casabella, 278, pp. 52-57.


1979   “Modelli culturali e modelli interpretativi della semiotica delle arti”, Il Verri, 13-16, pp. 299-308.


1980a   “Semiotica della pittura. Riflessioni sullo stato dell’arte, e qualche ulteriore proposta”, Semiotica della pittura, Milano, Il Saggiatore, pp. 1-26.


1980b   “From a Semiotics of Painting to a Semiotic of Pictorial Text”, Versus, 25, pp. 3-27. 


1981a   “Uno sguardo sul ponte”, Casabella, 469, pp. 55-59.


1981b   “Temi generali”; “Uno sguardo sul ponte”, in Tomás Maldonado, a cura di, Paesaggio. Immagine e realtà, Milano, Electa, pp. 295-296; pp. 314-319.


1981c   “L’enunciazione in pittura”, in Semiotica dell’enunciazione, Pavia, Editoriale mcm, pp. 120-131. 


1981d   “La sintassi della vertigine: sguardi, specchi, ritratti”, Versus, 29, pp. 3-31.


1982a   “Lector in tabula. Verso una teoria semiotica dei generi in pittura”, Rivista di Estetica, 22, 11, pp. 93-102.


1982b   “Il cottage del signor Landor”, Rivista di Estetica, 22, 12, p. 155-165.


1982c   “Arte e olografia”, Fotografiatridimensionale, Palazzo Fortuny, Venezia, pp. 32-39.


1982d   “Geografie del ritratto”, in Silvio Pasotti: Grand tour, Electa, Milano, pp. 7-46. 


1983a   “La grafica: una posologia progettuale?”, Rassegna, III, 6, pp. 22-25.


1983b   “Quattro a Verbania (per non parlare del lago)”, in Quattro a Verbania. Basilico, Zoppis, Ghirri, Radino, Electa, Milano, pp. 10-21.


1983c   "Candyde", in Silvio Pasotti, Catalogo della mostra alla Galleria Schubert, Milano.

1984a   “La geografia di Warburg. Note su linguistica e iconologia”, Aut-Aut, 199-200, pp. 109-120. 


1984b   “Il problema del colore nei trattati d’arte del Cinquecento”, Versus, 37, pp. 19-33. 

1984c   “Catastrofi e teoria dell’arte”, Lectures, 14, pp. 45-62.


1984d   “Forme della temporalizzazione nelle storie bibliche di Giovan Battista Piazzetta”, in Paolo Fabbri, Jacques Geninasca, Jean Petitot, a cura di, Semiotica: attualità e promesse della ricerca, Bellinzona, Edizioni Casagrande. 


1984e   “L’intertestualità in pittura”, Documenti di lavoro e prepubblicazioni, Centro Internazionale di Semiotica e Linguistica, Urbino (trad. spagnola in Documentos de trabajo, Universidad de Valencia). 


1984f   “I replicanti”, in Francesco Casetti, a cura di, L’immagine al plurale. Serialità e ripetizione nel cinema e nella televisione, Venezia, Marsilio, pp. 63-83.

1985a   “Introduzione”, in Omar Calabrese, a cura di, Piero teorico dell’arte, Roma, Gangemi, pp. 7-10.


1985b   “Note sul dispositivo formale della Storia della vera croce di Piero della Francesca ad Arezzo”, in Omar Calabrese, a cura di, Piero teorico dell’arte, Roma, Gangemi, pp. 155-171.


1985c   “La fotografia come testo e come discorso”, Figure. Teoria e critica dell’arte, 3, n. 10-11, pp. 3-7. 

1985d   con Lucia Corrain, “Photographie ou Photographies?”, “Fotografie/fotografie?”, in Omar Calabrese, a cura di, L’Italie aujourd’hui/Italia oggi, Firenze, La casa Usher, pp. 119-123.


19855   “I ‘mondi possibili’ in Kubrick. Ovvero: la poetica delle porte”, in Gian Piero Brunetta, a cura di, Stanley Kubrick, Parma, Pratiche, pp. 33-44. 


1985f   “Il bridge: un’allegoria semiotica”, Versus, 42, pp. 37-61.


1986a   “I replicanti”, Cinema & Cinema, 49, pp. 63-83. 

1986b   “Teaching Art History Methods”, in Lucia Lazotti, Giuliana Bertoni Del Guercio, a cura di, Contemporary Art in Secondary School: Current Issue in Education, Roma, Quaderni di Villa Falconieri-Cede, pp. 84-96.

1986c   “Il linguaggio del cinema. il film come opera teorica nelle geometrie di un grande regista”, Prometeo, 16, pp. 94-102.


1987a   “Falsi d’arte”, Versus, 46, pp. 77-81.


1987b   “Passioni e valori: un’economia dell’esistenza semiotica”, Versus, 47-48, pp. 15-22.

1987c   “Problèmes d’énonciation abstraite”, Actes Sémiotiques. Bulletin, X, 44, Décembre, pp. 35-40.

1987d   “Dettaglio e frammento”, Metafore, 1.


1987e   “Le forme astratte del realismo”, Quaderni del Circolo Semiologico Siciliano, 25, pp. 13-21.


1987f   “Passioni e valori: un’economia dell’esistenza semiotica”, Versus, 47-48, pp. 15-22.


1988a   “L’evidente finestra segreta di Piero”, in Alessandro Falassi, a cura di, La cifra e l’immagine, Siena, Provincia di Siena, pp. 19-30.


1988b   “La forma della complessità: avvento di una società neobarocca?”, in Giuseppe Barbieri, Paolo Vitali, a cura di, La ragione possibile, Feltrinelli, Milano, pp. 193-205.


1988c   “Semiotica della fotografia”, Figure. Teoria e critica dell’arte, 5-6, pp. 18-27. 


1988d   “Ipse dixit”, in Omar Calabrese, Lucia Corrain, a cura di, L’autoritratto non ritratto nell’arte contemporanea italiana, Bologna, Essegi, pp. 5-11.


1988e   “Renzo Piano. Pompei, progetto per la città del tesoro”, in Umberto Eco, Federico Zeri, Carlo Bertelli, Le isole del tesoro: proposte per la riscoperta e la gestione delle risorse culturali, Milano, ibm Italia-Electa, pp. 107-112. 

1989a   con Betty Gigante, “La signature du peintre”, La part de l’œil, 5, pp. 16-25.


1989b   “Metodi e non metodi in storia dell’arte”, Carte Semiotiche, 6, pp. 100-112.


1989c   “Kubrick pittore”, Cinema & Cinema, 54-55, pp. 103-110. 


1989d   “L’iconologia della monaca di Monza”, in Giovanni Manetti, a cura di, Leggere i Promessi Sposi, Milano, Bompiani, pp. 299-312.


1989e   “Quijot”, in Quijote. Oli e disegni di Beppe Vesco, Firenze, La casa Usher, pp. …


1990a   “Dalla critica manierista a quella barocca”, Cinema & Cinema, 58, pp. 55-62.


1990b   “La tecnologia umanistica di Plessi”, in Plessi, Treviso, Canova, pp. 85-89.

1990c  “Bref sémiotique de l’infini”, in Peter Fröhlicher, Georges Günter, Felix Thürlemann, a cura di, Espaces du texte. Recueil d’hommages pour Jacques Geninasca, La Baconnière, Neuchâthel.

1990d    “Breve semiótica del infinito”, Revista de Occidente, 105, pp. 31-44.

1990e   “El fanfarrón”, Los Cuadernos del Norte. Revista cultural de la Caja de Ahorros de Asturias, 11, 57-59, pp. 16-17. 

1990f  “Musica e pittura: due arti, una morfologia”, in Omar Calabrese, Hubert Damisch, Carlo Maier, Musica e pittura, Milano, Mondadori, pp. 7-25. 

1990g  “Chiromanzia di Michelangelo”, Athanor, 1, pp. pp. 19-26.

1991a   “Problemi di enunciazione astratta”, in Lucia Corrain, Mario Valenti, a cura di, Leggere l’opera d’arte. Dal figurativo all’astratto, Bologna, Esculapio, pp. 161-164. 

1991b   “El problema del color en los tratados de arte del cinquecento: un capítulo de historia semiótica”, Revista de Estética, 8, pp. 55-68. 


1991c   “Rappresentazione della morte e morte della rappresentazione”, in Isabella Pezzini, a cura di, Semiotica delle passioni, Bologna, Esculapio, pp. 97-108.


1991d   “Rappresentazione della morte e morte della rappresentazione”, Athanor, 2, pp. 20-30.


1991e   “Representación de la muerte y muerte de la representación”, Revista de Occidente118, pp. 41-60.

1991f   “Breve semiotica dell’infinito”, Versus, 58, pp. 51-64. 

1991g   “Imaginaire geografie”, in Sorin Alexandrescu, Herman Parret, Ton Quik, a cura di, Hemel en Aarde. Werelden van Verbeelding, Amsterdam, Benjamins, pp. 59-66.

1991h   “Neobarroco”, Atlántica. Revista de arte y pensamiento, 1, pp. 25-31.


1991i    “L’estasi semiotica di Ejzenstein” in Pietro Montani, a cura di, Sergej Ejzenstein: oltre il cinema, Pordenone, Edizioni Biblioteca dell’immagine, pp. 411-418.


1991j   con Giovanna Grignaffini, “La donna fatale nel cinema”, in Grazietta Buttazzi, Anna Mottola Molfino, La donna fatale, De Agostini, Novara, pp. 63-88.

1991k    “La quiromancia”, Revista de Occidente, 117,  pp. 5-16.


1992a   “Bruno Pinto: autoanalisi”, in Bruno Pinto. Per uscire dalla valle: critica di me stesso, Firenze, La casa Usher, pp. 7-10


1992a   “Aspetti dell’Annunciazione”, in Bologna. La cultura italiana e le letterature straniere moderne, Ravenna, Longo, pp. 203-216.


1992b  “Lo spazio dell’Annunciazione”, in Patrizia Magli, Giovanni Manetti, Patrizia Violi, a cura di, Semiotica: storia, teoria, interpretazione. Saggi intorno a Umberto Eco, Milano, Bompiani, pp. 393-412.


1993a   “L’idée du beau dans la culture italienne actuelle”, in Christian Descamps, a cura di, Le beau aujourd’hui, Centre Georges Pompidou, Paris, pp. 147-153. 


1993b   “Chiromanzia di Michelangelo”, in Augusto Gentili, a cura di, Il ritratto e la memoria: materiali, Roma, Bulzoni, pp. 241-247.


1993c    “Limite et excés”, in Herman Parret, a cura di, Ligne, Frontière, Horizon, Mardaga, Liège, pp. 91-99.


1993d    “Grenz en overschrijding”, in Herman Parret, a cura di, Lijn, Grens, Hrizon, Kritak, Amsterdam-Leuven, Meulenhof-Kritak, pp. 84-92.


1993e    “Bodegòn. La simulazione del cavolo”, Carte Semiotiche, 1 N. S., pp. 103-115.

1993f    “La semiotica: una disciplina della qualità”, in Omar Calabrese, Susan Petrilli, Augusto Ponzio, a cura di, La ricerca semiotica, Bologna, Esculapio, pp. 1-35.


1993g   “La temporalité plastique comme formant de style”, in Herman Parret, a cura di, Temps et discours,  Louvain, Presses Universitaires de Louvain, pp. 247-257.


1994a    “Nuovo futurismo = New futurism”, in Renato Barilli, a cura di, Nuovo futurismo: Abate, Innocente, Lodola, Plumcake, Postal, Electa, Milano, pp. 32-37.


1994b     Giampaolo Di Cocco: relitti, Firenze, Institut Français, 71 p.


1995a    “La información y el espectador””, in Omar Calabrese, Armando Silva, Ugo Volli, Los juegos de la imagen, Istituto italiano di cultura, Bogotá, pp. 129-143.


1995b    “La Véronique de Zurbaràn. Un ritual figuratif”, La part de l’œil, 11, pp. 35-44.


1996a    “Pablo Picasso et Les Ménines de Valàzquez”, Visio, 1-2, pp. 25-30.


1996b    “Invisibile: indicibile?”, in Lucia Corrain, Semiotica dell’invisibile. Il quadro a lume di notte, Bologna, Esculapio, pp. xi-xiii.

1999a    “La Veronica di Zurbarán: un rituale figurativo”, in Lucia Corrain, a cura di, Leggere l’opera d’arte II, Bologna, Esculapio, pp. 43-50.


1999b    “La memoria geroglifica. Riflessioni semiotiche sul frontespizio dei Principi di Scienza Nuova di Giambattista Vico, in Pierluigi Basso, Lucia Corrain, a cura di, Eloquio del senso. Dialoghi semiotici per Paolo Fabbri, Genova, Costa&Nolan, pp. 324-336. 


2000    “Lo strano caso dell’equivalenza imperfetta”, Versus, 85-87, pp. 101-120.

2001    “Brandi e la teoria della pittura”, in Cesare Brandi. Teoria ed esperienza dell’arte, Milano, Silvana Editoriale, pp. 81-87. 


2002a    “Lo sguardo in pittura: un’economia della visione”, in Lezioni di metodo. Saggi in onore dei settant’anni di Lionello Puppi, Venezia, Biblioteca Marciana.


2002b    “Cinema e televisione: un problema di traduzione”, Carte di cinema, 9, pp. 25-31.

2002c    "...", in Omar Calabrese (a cura di), Daniele Lombardi: musica inaudita, Siena, Protagon.


2003a    “Introduzione”, in Keith Haring a Pisa: cronaca di un murales, Pisa, ETS, pp. 1-9.

2003b    “Semiotic Aspects of Art History”, in Roland Posner, a cura di, Semiotics. A Handbook on the Sign Theoretic Foundations of Nature and Culture, De Gruyter, Berlin, pp. 310-324. 

2003c    “Preface/Introduzione”, in Omar Calabrese, a cura di, Vénus dévoilée. La Vénus d’Urbino du Titien/Venere svelata. La Venere d’Urbino di Tiziano, Cinisello Balsamo, SilvanaEditoriale, pp. 16-17.

2003d    “La Vénus d’Urbino du Titien/La Venere d’Urbino di Tiziano”, in Omar Calabrese, a cura di, Vénus dévoilée. La Vénus d’Urbino du Titien/Venere svelata. La Venere d’Urbino di Tiziano, Cinisello Balsamo, SilvanaEditoriale, pp. 31-47.


2003e    “Il ritratto di gruppo e la questione dell’identità collettiva”, in Omar Calabrese, Claudio Strinati, a cura, Persone. Ritratti di gruppo da Van Dyck a De Chirico, Cinisello Balsamo, SilvanaEditoriale, pp. 19-28.

2003f    “…”, in Traccia d’artista: Fabio De Poli, Firenze, La Biblioteca.


2004a    “La rappresentazione delle nuvole”, in Giuseppe Barbieri, a cura di, I Quattro elementi in Trentino, Vicenza, Terra Ferma, pp. 28-39.

2004b    “Picàzquez. Ovvero: chi è l’autore de Las Meninas?”, Carte semiotiche, 6-7, pp. 9-21.

2005a    “Picàzquez o quièn es el autor de Las Meninas”, Tópicos del Seminario, 13, pp. 25-37. 


2005b    “Tradizione e innovazione”, in Beppe Vesco, Prato, Gli ori, pp. 25-32.


2005c    “Il semi-simbolico”, in Anna Maria Lorusso, a cura di, Semiotica, Milano, Raffaello Cortina, pp. 261-271.


2005d    “Tempo”, in Giuseppe Brusa, a cura di, La misura del tempo: l’antico splendore dell’orologeria italiana dal XV al XVIII secolo, Trento, Provincia Autonoma di Trento, pp. 15-21.


2006a    “La forma dell’acqua”, Carte semiotiche, 9-10, pp. 31-46.


2006b    “La forma del agua (o como se ‘liquida’ la representación en el arte contemporáneo)", Revista de Occidente,  306, pp. 187-219.

2006c    “La grafica dei manifesti cubani”, in Andrea Bosco, Elena Scantamburlo, a cura di, Buena vista. Mezzo secolo di grafica cubana, Mazzotta, Milano, pp. 17-20.


2006d    “L’immaginazione e le sue geografie”, in Maurizio Bettini, Omar Calabrese, a cura di, Voi (non) siete qui: estetica dei non luoghi, Acciaierie Arte Contemporanea, Milano, Skira, pp. 9-16.

2007a    “La fotografia come testo e come discorso”, in Claudio Marra, a cura di, Le idee della fotografia. La riflessione teorica dagli anni sessanta a oggi, Milano, Bruno Mondadori, pp. 158-163.

2007b    “El lujo: seis figuras ejemplares para una iconografia de la riqueza”, Revista de Occidente, 318, pp. 9-26.


2007c    “Non-persone: il problema dell’identità nell’arte contemporanea”, in Omar Calabrese, Maurizio Bettini, a cura di, Nowheremen: estetica dei non luoghi. Acciaierie Arte Contemporanea, Milano, Skira, pp. 21-36.


2008a    “La battaglia sacra: un tema iconografico in cerca della propria figuralità”, in Nicola Dusi, Gianfranco Marrone, a cura di, Destini del sacro. Discorso religioso e semiotica della cultura, Roma, Meltemi, pp. 119-128.


2008b    “Metafore del libro in Anselm Kiefer/The Metaphore of the Book in the Work of Anselm Kiefer”, in Anselm Kiefer Die Grosse Fracht, Prato, Gli Ori, pp. 7-16.


2009a    “Cultura della natura e natura della cultura in un insolito affresco medievale”, in Clemens Carl Härle, a cura di, Confini del racconto, Roma, Quodlibet, pp. 45-56. 


2009b    “Lo strano caso dell’equivalenza imperfetta (modeste osservazioni sulla traduzione intersemiotica)”, in Omar Calabrese, a cura di, Fra parola e immagine: metodologie ed esempi di analisi, Milano, Mondadori Università, pp. 7-29.


2009c    “Tempi, luoghi e soggetti dell’Annunciazione”, in Daniel Arasse. L’Annunciazione italiana. Una storia della prospettiva, Firenze, La casa Usher, pp. 7-16.


2009d    “La forma de la isla (de nunca jamás)”, Revista de Occidente, 343, pp. 13-32.


2010    “Poe illustratore di Possenti”, in Antonio Possenti, Con Edgar Allan Poe. Su venticinque racconti fantastici, Usher arte, Firenze, pp. 14-19.


2011a    “Esiste una visibilità dell’impertinenza?”, in Giulia Ceriani, Eric Landowski, a cura di, Impertinenze, et al., Milano, pp. 57-69.


2011b    “L’arte popolare: un piccolo contributo di metodo”, in Alessandro Falassi, a cura di, Almanacco delle feste e dei giochi nelle terre di Siena, Siena, Betti, pp. 32-48.


2011c    “The bridge: suggestions about the meaning of a pictorial motif”, Journal of Art Historiography, 5, December, pp. 1-14.


2011d    “Il trompe-l’œil: è corretto parlare di inganno per gli occhi?”, Carte Semiotiche, 12, pp. 12-30. 


2011e    “…”, in Valerio Adami. Teoria e pratica dell’arte, La casa Usher, Firenze.


2012a    “Il velo. Oggetto teorico della diafanità”, in Patrizia Magli, Angela Vettese, a cura di, Diafano. Vedere attraverso, Zel Edizioni, Treviso, pp. 26-35.


2012b    “Kubrick et l’art des images” /  “Kubrick en de kunst van het beelds”, in Stanley Kubrick Photographer, Catalogue exposition Musée Royaux des Beaux-Arts de Belgique, Bruxelles 21 mars-1 Juillet 2012, direction Michel Draguet, Giunti Arte Mostre e Musei, Firenze. 


2. Comunicazioni di massa (pubblicità, società, televisione, moda)




1974    Carosello o dell’educazione serale, Firenze, Clusf, 161 p.


1976    con Eliana Pilati, Tradizioni popolari e cultura etnomusicale, Firenze-Rimini, Guaraldi, 121 p.


1978    con Tomas Maldonado, Università: la sperimentazione dipartimentale, Firenze-Rimini, Guaraldi, 147 p.


1979    con Patrizia Violi, I giornali. Guida alla lettura e all’uso didattico, Roma, L’Espresso Strumenti, 183 p.


1980    con Ugo Volli, Come si vede il telegiornale, Bari, Laterza, 158 p.

1982    Garibaldi: tra Ivanhoe e Sandokan, Milano, Electa, 210, p. 


1989    con Sandra Cavicchioli, Isabella Pezzini, Vuoto a rendere. Il contenitore slittamenti progressivi di un modello televisivo, Roma, Eri, pp. 144.

1991    Mille di questi anni, Bari, Laterza, 232 p.

1993a    Serio ludere. Sette serissimi scherzi semiotici, Palermo, Flaccovio, 120 pp. 

1993b    con Gianni Versace, Versace Signatures, Milano, Leonardo, 255 pp. 

1995a    con Ugo Volli, I telegiornali. Istruzioni per l’uso, Bari, Laterza, 261 p.


1995b    con Pierluigi Basso, Orsola Mattioli, Francesco Marsciani, Le passioni nel serial tv, Roma, Eri, 201 pp.


1999    Come nella boxe. La politica nell’era della televisione, Bari, Laterza, 128 pp.





Libri a cura


1979    Il linguaggio della comunicazione visiva, a cura di Omar Calabrese, Milano, me/di Sviluppo, 29 pp.


1982    1860-1900. Dall’unità al nuovo secolo. Italia moderna. Immagini e storia di un’identità nazionale, a cura di Omar Calabrese, vol. I, Milano, Electa, 555 p.


1983    1900-1939. Dall’espansione alla seconda guerra mondiale. Italia Moderna. Immagini e storia di un’identità nazionale, a cura di Omar Calabrese, vol. II, Milano, Electa, pp. 555.


1984    1939-1960. Guerra, dopoguerra, ricostruzione, decollo. Italia Moderna. Immagini e storia di un’identità nazionale, a cura di Omar Calabrese, vol. III, Milano, Electa, 555 p.


1985a    1960-1980. La difficile democrazia. Italia Moderna. Immagini e storia di un’identità nazionale, a cura di Omar Calabrese, vol. IV, Milano, Electa, 553 p.


1985b    L’Italie aujourd’hui/Italia oggi, a cura di Omar Calabrese, Firenze, La casa Usher, 274 p.


1991    Vanitas: lo stile dei sensi, a cura, di Omar Calabrese, Gianni Versace, Milano, Leonardo, 219 p.


1995    Piaggio. Il libro della comunicazione, a cura di Omar Calabrese, Maurizio Boldrini, Pontedera, Piaggio, 188 p.


1996    Il mito di Vespa, Milano, Lupetti, 161 p. 


1988a    Il libro dell’Ape, a cura di Omar Calabrese, Marino Livolsi, Piaggio, Pontedera, 102 p.


1988b    Il modello italiano: le forme della creatività, a cura di Omar Calabrese, Milano, Skira, 173 p. 




1974a    “Il ‘fenomeno’ Carosello”, Sipra, 6, pp. 91-100.


1974b    “Pubblicità diurna permanente”; “Pubblicità diurna temporanea”; “Vetrinistica”, in Lamberto Pignotti, PubbliCittà, Clusf, pp. 33-38; 45-47; 62-66.


1976    “Fascio e fumetto, ovvero la reazione di contrabbando”, in Luigi Allegri, Sergio Bernardi, Maria G. Lutzemberger, a cura di, Cultura, comunicazioni di massa e lotta di classe, Roma, Savelli, pp. 128-135.


1977    “La politica delle comunicazioni”, in Natalino Ronzitti, a cura di, L’Italia nella politica internazionale, Milano, Edizioni di Comunità, pp. 305-320.


1978    “Marxismo in serie”; “Il nuovo galateo”, in Lamberto Pignotti, Il supernulla. Ideologia e linguaggio della pubblicità, Rimini-Firenze, Guaraldi, pp. 58-80; pp. 131-160.


1979    “Cultura e ideologia nella ricerca italiana sui mass-media. Le riviste”, Problemi della Transizione, 1, pp. 31-38.


1984a    con Patrizia Violi, “Il giornale come testo”, in Marino Livolsi, a cura di, La fabbrica delle notizie, Milano, Angeli, pp. 104-151.


1984b    “Nuova destra e cultura reazionaria negli anni ottanta”, in Quaderni dell’Istituto per la Resistenza in Piemonte, Cuneo, pp. 115-130.


1984c    “Pippo Baudo”, in Perché loro?, Bari, Laterza, pp. 64-75.


1985a    “Raffaella Carrà”, in Perché lei?, Bari, Laterza, pp. 47-62.


1985b    “Armando Testa e la pubblicità italiana”, in Armando Testa: il segno e la pubblicità, Milano, Mazzotta, pp. 13-18.

1986    “Perdere la partita, vincere al gioco”, Lectures, 1, 18, pp. 17-40.


1987    “Cultura pesante, cultura snella”, in Alberto Terzi, a cura di, Consumatori con stile. L’evoluzione dei consumi in Italia, 1940-1986, Milano, Longanesi, pp. 51-72. 


1988a   “Nuovi ritmi, nuovi miti”, in Marco Manzoni, Sergio Scalpelli, a cura di, Velocità. Tempo sociale, tempo umano, Milano, Guerini Associati, pp. 80-92.

1988b  "Appunti per una storia dei giovani in Italia", in Philippe Ariès, Georges Duby, a cura di,  La vita privata. Il Novecento», Roma-Bari, Laterza, pp. 79-106.


1990    “Una nota sul linguaggio della moda”, in Silvio Fuso, Sandro Mescola, a cura di, Il guardaroba di una cantante: vestiti e costumi del primo Novecento, Venezia, Palazzo Fortuny, pp. 8-11.


1991    “Lo stile degli stilisti”, in Patrizia Calefato, a cura di, Moda e mondanità, Bari, Palomar, pp. 195-204.

1992a    “Mitologie dell’amore”, in Giuseppe Macchi, a cura di, L’amore, Milano, Mazzotta, pp. 19-28. 


1992b    “I mass-media tra sviluppo dell’informazione e organizzazione del consenso”, in Nicola Tranfaglia, Massimo Firpo, a cura di, La storia, vol. VII, Torino, Utet. 


1992c    in Alessandro Rovinetti, a cura di, Quando i muri parlano: vent’anni di manifesti del Comune di Bologna. 1972-1992, Casalecchio di Reno, Grafis, ….


1993a    “Invenzioni e trasformazioni della cultura di massa”, in La storia, vol. X, Torino, Utet.


1993b    “Armando Testa e la pubblicità televisiva”, in Germano Celant, a cura di, Armando Testa: una retrospettiva, Milano, Electa, pp. 18-29.


1995    “Il serial televisivo: la passione delle passioni”, in Pierluigi Basso, Orsola Mattioli, Francesco Marsciani, Le passioni nel serial tv, Roma, Eri, pp. 9-22.


1998    “L’utilitaria”, in Mario Isnenghi, a cura di, I luoghi della memoria, Bari, Laterza. (ed. aggiornata in Parole chiave, 23, 2004), pp. 59-82.


1999    "Epoca!: 1945-1999; manifesti in Italia tra vecchio secolo e nuovo millennio", in Aldo Colonetti, a cura di, Siena, Protagon.


2001    “Stay Tune! Ovvero, la conversazione per interconnessione”, in Rocco Antonucci, Orietta Pedemonte, a cura di, Il Tao del Web, Genova, Il nuovo Melangolo, pp. 35-44. 

2002    “…”, in Manifesti politici di Andrea Rauch: il sonno della ragione, testi di Omar Calabrese, Maurizio Bettini, Antonio Tabacchi, Siena, Protagon.


2006a    “Pianeta giovani”, in Valerio Castronovo, a cura di, Album italiano: giovani, Bari, Laterza, pp. 13-21.

2006b    “Neobarocco, semiotica e cultura popolare", intervista con Krešimir Purgar, CVS - Center for Visual Studies [link].

2008    “Design e cultura: l’esempio Cassina”, in Giampiero Bosoni, a cura di, Made in Cassina, Milano, Skira, pp. 215-221.


2010a    L’eleganza maschile. Per una filosofia della forma del vivere, Festival di Filosofia, Modena.


2010b    “Dieci parole che hanno confuso l’Italia”, in Federico Montanari, a cura di, Politica 2.0. Nuove tecnologie e nuove forme di comunicazione, Roma, Carocci, pp. 43-54.


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